Pour le PDG de Booking Holdings, « nous pouvons reproduire le succès de la location à court terme en Europe aux États-Unis »

Booking.com fait face à des difficultés dans les locations de courte durée aux États-Unis. Son modèle commercial a des hôtes percevant qu'ils paient des commissions moins élevées à Airbnb, et ce dernier a un gros avantage pour la marque. Dans le même temps, Booking.com doit défendre les incursions d'Airbnb sur son propre territoire européen.

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Booking Holdings s’est engagé à développer son offre d’hébergement alternatif aux États-Unis, et prévoit de le faire par le biais de partenariats avec des gestionnaires immobiliers plutôt que par la tâche plus laborieuse de recrutement d’hôtes individuels.

Glenn Fogel

C’est l’un des points à retenir d’une vaste interview que Skift a menée lundi avec le PDG de Booking Holdings, Glenn Fogel. Il a évoqué la concurrence de l’entreprise avec Airbnb aux États-Unis, assimilé sa stratégie de «voyage connecté» à la prolifération des superapps en Asie et défendu la stratégie de fusions et acquisitions de l’entreprise dans les attractions et les services hôteliers.

Interrogé sur sa récente déclaration selon laquelle il n’y a «aucune raison» que Booking.com ne puisse pas avoir de «très bonnes affaires» dans la location à court terme aux États-Unis, comme il l’a fait en Europe, Fogel a repoussé l’idée que les deux marchés peuvent être différents en termes de types d’inventaire ou de dynamique.

Fogel a déclaré que les bases des deux marchés ne sont pas trop différentes en ce que les hôtes motivés par le profit veulent remplir les chambres avec des clients payants. Ce qui est en effet un rebondissement, c’est que Booking.com a construit son inventaire d’hébergement alternatif en Europe avant l’émergence d’Airbnb, mais aujourd’hui aux États-Unis, Booking.com doit rivaliser avec cet acteur établi.

NOUVEAU FOCUS

Lorsque Booking.com est entré sur le marché américain il y a plusieurs années, il s’est concentré sur son activité hôtelière, mais Fogel s’est dit convaincu que la société pouvait désormais utiliser la demande qu’elle pouvait générer sur sa plate-forme pour devenir un acteur plus important de la location à court terme aux États-Unis.

«Nous sommes l’acteur le plus rentable et le plus important du secteur», a déclaré Fogel, faisant référence aux activités hôtelières et non hôtelières combinées de la société.

Lundi, Fogel n’a pas affirmé que Booking Holdings était la plus grande entreprise d’hébergement alternatif. Cependant, en novembre 2020, la société a déclaré qu’elle disposait de 6,5 millions d’annonces d’hébergement alternatif, tandis qu’en septembre, Airbnb, qui se préparait à entrer en bourse, se vantait de 5,6 millions «d’annonces actives».

C’est en quelque sorte une comparaison entre des pommes et des oranges. Fogel n’a pas souhaité commenter les chiffres des annonces d’Airbnb, mais a défendu le chiffre de 6,5 millions de Booking en 2020, affirmant qu’il était basé sur «la vérité et les faits». Il a ajouté que Booking Holdings ne mentirait pas dans les documents officiels qu’il dépose auprès de la US Securities and Exchange Commission.

GESTIONNAIRES IMMOBILIERS ET HÔTES INDIVIDUELS

Le PDG d’Airbnb, Brian Chesky, a affirmé que son entreprise était dans des affaires quelque peu différentes de celles de ses concurrents. « Parce qu’Airbnb, nous nous concentrons principalement sur les hôtes individuels », a déclaré Chesky en février. «Ils représentent 90% de nos 400 millions d’hôtes. Et les OTA [agences de voyages en ligne] se concentrent principalement sur les hôtes professionnels. »

La stratégie de Booking.com s’inscrit certainement dans ce récit. Fogel a déclaré à Skift que la société avait l’intention de se concentrer sur la croissance en travaillant avec des gestionnaires multi-propriétés aux États-Unis, car cette stratégie est un moyen efficace et efficient d’élargir son offre.

Interrogé sur les récentes campagnes de recrutement d’hôtes d’Airbnb et de Vrbo, Fogel ne divulguerait pas pour des raisons de concurrence la précision avec laquelle Booking recruterait de nouveaux hôtes. Il a déclaré que Booking avait ses méthodes, n’avait jamais exigé d’annonces exclusives et que la clé était de toujours offrir un excellent rapport qualité-prix.

Nous avons demandé à Fogel ce que Booking peut faire aux États-Unis pour profiter de la colère persistante des hôtes face à la politique de remboursement des annulations pro-invité d’Airbnb pendant la pandémie et de la frustration liée aux problèmes de service client.

Fogel ne commenterait pas la désillusion présumée de l’hôte avec Airbnb. Fogel a ajouté qu’il était fier du service client que Booking.com a fourni à la fois aux fournisseurs et aux clients pendant la pandémie, et cela pourrait profiter à l’entreprise.

Le PDG de Booking Holdings ne commenterait pas si Airbnb prend des parts de marché à Booking.com en Europe. « Nous attendons toujours qu’Airbnb annonce les résultats du premier trimestre, donc je n’ai aucune information intéressante au-delà de ce que vous avez », a déclaré Fogel. «Certainement, ils sont un grand concurrent.»

Airbnb devrait annoncer jeudi ses résultats financiers du premier trimestre.

LOCATIONS DE VACANCES GOOGLE ET AUTRES SITES DE MÉTA-RECHERCHE

Google a lancé son produit de location de vacances il y a quelques années, mais aujourd’hui, trois des principaux acteurs – Airbnb, Booking et Expedia / Vrbo – ne lui fournissent pas d’inventaire.

Fogel a déclaré qu’il supposait que la raison de l’absence des grandes plates-formes de location à court terme dans Google Vacation Rentals est que le produit n’aide pas suffisamment les entreprises à atteindre leurs objectifs.

En ce qui concerne les autres moteurs de méta-recherche ou de comparaison de prix dans le voyage, allant de Trivago d’Expedia au propre Kayak de Booking, Fogel a déclaré qu’il ne voyait aucune tendance «thématique» dans les agences de voyages en ligne réduisant actuellement leurs dépenses marketing pour les locations à court terme grâce des sites.

Le problème est survenu parce que le PDG d’Expedia Group, Peter Kern, a déclaré la semaine dernière que Vrbo, en plus de retirer son inventaire de Google Vacation Rentals il y a plusieurs mois, réduisait également les dépenses de marketing de location de vacances sur plusieurs méta-moteurs de recherche.

STRATÉGIE DE FUSIONS ET ACQUISITIONS

En 2018, Booking Holdings a acquis la société de technologie de circuits et d’activités (…) Lire la suite sur Skift.com

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