Israël | Environnement : Des militants s’opposent à un projet hôtelier à Netanya

Le couloir vert reliant Poleg à une réserve d'iris et à un bassin naturel est jugé trop petit ; le tribunal doit décider si la ville enfreint l'accord de planification

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Des résidents locaux affirment qu’un projet de construction de grand complexe hôtelier et commercial situé près de la plage, à la limite sud de Netanya, contreviendrait aux écosystèmes et ne respecterait pas les promesses faites par la ville.

Le projet, sur 61 hectares, à proximité de la plage populaire de Poleg, qui a été approuvé par les autorités de planification locales et du district en 2013, devrait inclure six hôtels de 8 à 11 étages, ainsi que des magasins, un parking et un terrain pour le beach soccer.

Ce développement comblera la quasi-totalité de l’espace ouvert restant entre la réserve naturelle de Poleg et la réserve d’iris, cette dernière étant un terrain municipal célèbre pour la floraison de l’iris côtier, une espèce en danger critique d’extinction, qui ne pousse qu’en Israël. La réserve d’iris est également liée à l’un des derniers étangs vernaux (saisonniers) d’Israël, ce qui rend la zone extrêmement importante d’un point de vue environnemental.

Bien que le plan prévoit un mince corridor écologique parallèle à la mer, entre le projet et la plage publique, les critiques affirment que ce ruban de terre n’est non seulement pas assez large pour servir à tous les animaux qui fréquentent la zone, des cerfs aux hérissons, mais aussi pas assez long pour relier réellement les réserves naturelles et d’iris en une ceinture continue.

Les résidents, les groupes de défense de l’environnement et d’autres intéressés veulent maintenant renvoyer l’ensemble du projet devant le tribunal de district de Lod.

Les habitants, rejoints dans leur pétition par la Société pour la protection de la nature en Israël et l’organisation de défense de l’environnement Adam Teva Ve Din, feront valoir que l’avancement du projet par la ville viole un accord de 2002 prévoyant le réexamen complet, dans le cadre d’un plan unique et global, de toute la zone s’étendant entre les limites des deux réserves, l’étude de l’impact environnemental des plans et la présentation d’alternatives parmi lesquelles choisir. L’ensemble du plan doit être entièrement refait, disent-ils.

Les corridors écologiques sont des étendues d’espace ouvert qui relient les « zones centrales » des réserves naturelles et des parcs nationaux. Ils sont considérés comme essentiels pour garantir que la faune et la flore conservent un haut degré de mobilité et de diversité génétique – un élément clé pour la santé et la résilience, le bon fonctionnement du réseau de la vie et la survie à long terme des espèces.

À mesure que les constructions en Israël empiètent de plus en plus sur les zones naturelles, forçant souvent les animaux sauvages à entrer en contact avec les humains, l’importance des corridors pour la protection de la biodiversité n’a fait que croître.

Le corridor inclus dans le plan de Netanya qui est contesté fait environ 700 mètres de long. Il n’atteint pas tout à fait la réserve de Poleg au sud et s’arrête à quelque 390 mètres de la réserve d’iris au nord.

À son point le plus large, le corridor ne fera qu’environ 70 mètres de large, et se réduit à 25 mètres de large à l’endroit où elle jouxte le restaurant Bamboo Village, une propriété de la ville qui est aujourd’hui l’un des seuls bâtiments existants dans la zone.

L’ensemble du couloir est délimité à l’est par une esplanade, un long ruban d’établissements commerciaux et de restauration et un terrain de football de plage. À l’ouest, vers la mer, il est délimité par une promenade piétonne et une plage publique.

En outre, le couloir, que la ville prévoit de délimiter à l’aide de barrières basses en corde, sera traversé par des voies piétonnes destinées à relier le complexe hôtelier à la plage. (La ville a rejeté les ponts et les passages souterrains, jugés trop coûteux.)

Près de son extrémité sud, le couloir prévu sera coupé en deux par une route proche de la côte pour permettre l’accès au restaurant.

Cette route devrait être fortement utilisée non seulement par les fournisseurs du restaurant, mais aussi par les visiteurs de la plage. Alors qu’une zone de stationnement improvisée sera remplacée par des terrains pavés derrière les hôtels, de nombreux visiteurs continueront d’utiliser la route pour déposer des équipements tels que des jet-skis et des paddleboards plus près du rivage.

Selon un ancien militant écologiste de la ville de Netanya, Aviv Aviasar, le corridor écologique sera trop étroit pour être utilisé par les grands mammifères qui fréquentent la région, comme les cerfs, les renards et les chacals.

Les scientifiques qui ont rédigé les avis qui doivent être soumis au tribunal mettent en garde contre les dangers écologiques de la séparation des réserves de Poleg et d’iris et affirment que le fait d’autoriser les chemins piétons à traverser le corridor et de permettre aux lumières vives, au bruit et même éventuellement aux animaux domestiques tels que les chiens de déranger les créatures qui s’y trouvent, neutralise tout rôle qu’il pourrait jouer dans la protection de la flore et de la faune locales.


Le corridor a été approuvé le 29 septembre par la Commission nationale pour la protection des environnements côtiers, malgré l’opposition des membres représentant le ministère de la Protection de l’environnement, l’Autorité israélienne de la nature et des parcs, la SPNI et Adam Teva Ve Din.
Les tortues de mer menacées d’extinction, qui pondent actuellement leurs œufs sur la plage de Poleg, pourraient également être perturbées par les lumières et le bruit causés par le projet.

La commission a conditionné son approbation au fait que les voies piétonnes soient plus courtes et sans éclairage, et que le couloir soit clôturé par rapport à l’environnement. Il a également recommandé que le terrain de football soit déplacé loin du couloir.

Rien de tout cela n’a satisfait les résidents et les organisations environnementalistes. La SPNI a déjà déposé un recours auprès d’un sous-comité spécial de planification nationale.

Pour certains habitants, comme l’ancien maire-adjoint Herzel Keren, viticulteur et leader de la campagne contre le développement, l’enjeu n’est rien moins qu’une tache écologique indélébile sur la ville.

« S’il n’y a pas de corridor écologique approprié, on peut douter que l’une des trois réserves survive à l’avenir », a-t-il déclaré.

Le long-terme

Keren a commencé à faire campagne contre le développement de la zone en 1997, lorsque la ville a publié les plans préliminaires du site, dont il craignait qu’ils ne menacent la réserve d’iris située près de chez lui dans le quartier de Givat Hairisim (colline des iris).

La zone, qui faisait alors partie d’un réseau de vastes dunes de sable au sud de Netanya, avait été affectée quelques années auparavant à la construction d’hôtels et de logements.

En 2002, Keren a élaboré un accord de compromis concernant la planification du site, qui a reçu le statut de décision juridique un an plus tard. Cet accord a été signé, entre autres, par la maire de Netanya, Miriam Feierberg, qui dirige toujours la ville aujourd’hui, l’Autorité foncière israélienne, les promoteurs et les commissions de planification locales et de district.

L’accord a préservé et même étendu la réserve d’iris. Il a également mis un terme aux projets de construction résidentielle plus proches du littoral. Enfin, il a abouti à la création d’un passage souterrain écologique sous une route principale pour permettre à la faune de se déplacer entre le bassin naturel et la réserve d’iris, qui n’a été construite que récemment. (…) Lire la suite sur The Times of Israël

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