jeu 11 août 2022
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« C’est comme tomber amoureux »: les entrepreneurs israéliens accueillis à Dubaï

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Pendant des années, des entrepreneurs israéliens se sont glissés dans et hors des Émirats arabes unis incognito, voyageant avec un deuxième passeport ou faisant des affaires avec des tiers.

Ainsi, lorsque plus de deux douzaines de cadres israéliens de haute technologie sont arrivés à Dubaï récemment, il était difficile de les manquer. Discutant en hébreu, ils se sont promenés dans les étendues marbrées du Dubai Mall et jusqu’à la terrasse d’observation VIP au sommet de l’emblématique Burj Khalifa, le plus haut bâtiment du monde.

Cela faisait moins de six semaines que les Émirats et Bahreïn, un autre pays arabe du Golfe, avaient signé des accords pour normaliser les relations avec Israël et ouvrir des ambassades. Mais cette délégation de haut niveau d’innovateurs israéliens faisait une entrée remarquée avant même que les vols directs et autres protocoles formels aient été établis.

Leur visite était le résultat précoce d’une cour entre deux parties adverses – au moins publiquement – depuis des décennies. Mais la vitesse à laquelle la relation autrefois secrète a éclaté au grand jour a surpris même les initiés chevronnés: la rancune de plus de sept décennies de conflit israélo-arabe a semblé se dissiper en quelques jours.

Lorsque les dirigeants israéliens ont présenté leurs arguments aux principaux investisseurs d’Abou Dhabi, la capitale émiratie, dans une salle de bal d’un hôtel somptueux à la fin du mois dernier, les deux parties ont cliqué. Les Emiratis se sont assis attentivement aux tables rondes vêtus de robes et coiffes blanches étincelantes, écoutant des présentations sur la cybersécurité et l’intelligence artificielle et se mêlant pendant les pauses.

À la stupéfaction des Israéliens, les Emiratis semblaient très intéressés par une présentation de Taly Nechushtan, directeur général d’Innovopro, une entreprise de technologie alimentaire qui extrait une protéine végétale à partir de pois chiches.

«Qui aurait pensé? Mme Nechushtan a dit par la suite, amusée d’avoir fait sensation avec un aliment de base régional qui est l’ingrédient principal du houmous. Mais les Israéliens étaient arrivés à un moment où la pandémie de coronavirus avait perturbé le commerce et exposé une vulnérabilité des Émirats arabes unis: ils importent jusqu’à 90% de leur nourriture.

«Je pense que nous avions tous faim», a plaisanté Abubaker Seddiq Al Khoori, directeur général de la société d’investissement Abu Dhabi Capital Group, ajoutant que le secteur de l’alimentation végétalienne correspondait bien à la stratégie d’investissement de son groupe.

Les investisseurs émiratis ont également montré un vif intérêt pour un capteur présenté par Yehonatan Ben Hamozeg, le fondateur d’Agrint, une société de renseignement agricole. Le capteur «écoute» les palmiers et permet une détection précoce des charançons qui peuvent éventuellement détruire les arbres de l’intérieur.

Les Émirats arabes unis comptent plus de 40 millions de palmiers dattiers, soit environ un tiers du total mondial. Signe prometteur de coopération future, un client potentiel a invité M. Ben Hamozeg, dont le capteur est en test depuis un an aux Emirats via une filiale américaine, à visiter sa ferme privée.

Un autre des investisseurs émiratis, Mohamed Mandeel, directeur des opérations du groupe Royal Strategic Partners d’Abou Dhabi, a déclaré qu’il ressentait un sentiment de parenté avec les Israéliens. Il a raconté comment il avait passé un test ADN et trouvé une correspondance pour son gène babylonien rare à Tel Aviv.

«Si nous mettons de côté les idéologies religieuses et 70 ans alimentés par les conflits, les guerres et les médias, nous nous retrouvons avec des êtres humains», a-t-il déclaré dans une interview. «Nous partageons la même nourriture, le même ADN, le même look», a-t-il ajouté, décrivant les Israéliens comme des «cousins».

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